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CH: À quoi s’attendre?

By on janvier 3, 2012 in En Vedette with 0 Comments

par Roby St-Gelais, AllHabs.net

SAGUENAY, QC. – Le Canadien traverse actuellement l’une de ses plus creuses saisons en dix ans avec une 13e position dans l’Association de l’Est, à huit points de la huitième position et d’une place en séries.

(Photo par Joel Auerbach/Getty Images)

Heureusement pour lui, après un désastreux séjour sur les patinoires étrangères durant la période des Fêtes qui s’est soldé par une fiche d’une victoire et cinq défaites (1-5), le Tricolore disputera maintenant 11 de ses 15 prochaines rencontres au Centre Bell, devant ses partisans.

Bonne nouvelle, direz-vous? Pas vraiment, puisque la formation montréalaise est celle qui a obtenu le moins de victoires dans la Conférence de l’Est lorsqu’elle évolue à la maison depuis le début de la saison avec seulement cinq, pour un misérable dossier de 5-7-6.

Loin, très loin, d’être satisfaisant pour une équipe dont l’objectif premier est de s’assurer d’une place en éliminatoires.

Pierre Gauthier a rencontré les médias lundi pour dresser un portrait de la mi-saison de son club. Un bilan très négatif pour le CH qui s’est accentué lorsque le directeur général a congédié Jacques Martin au profit de Randy Cunnewyorth. Un changement d’entraîneur qui n’a pas encore donné les résultats escomptés.

« Nos fans méritent mieux », a notamment dit Monsieur Gauthier lors du point de presse où il ne paraissait pas aussi à l’aise qu’à l’habitude devant les caméras.

En effet.

Vos partisans méritent beaucoup plus qu’une minable 13e position, considérant qu’ils remplissent l’aréna soir après soir depuis de nombreuses années et dont plusieurs ne vivent que pour le bleu-blanc-rouge. D’autant plus qu’ils n’ont pas été gâtés lorsqu’ils ont eu l’occasion de les voir dans leur building jusqu’à maintenant cette année ; cinq gains en 18 sorties…

À quoi s’attendre?

Maintenant que la tempête de la nomination d’un entraîneur unilingue anglophone est passée – pour l’instant, du moins – et que le club entame officiellement sa deuxième moitié de saison, à quoi faut-il s’attendre de cette équipe?

D’abord, soyons honnêtes. Au rythme où vont les choses, les probabilités que le Canadien se taille une place en séries sont faibles. Il faudrait tout un revirement de situation pour que cela se produise, notamment un réveil des vétérans qui sont en hibernation depuis octobre. Mais comme tout miracle est possible, ce ne sont sûrement pas les partisans qui lanceront la serviette!

L’empoignade qui a éclaté entre P.K. Subban et Tomas Plekanec lors de l’entraînement de lundi est un bel exemple que les couteaux ne volent pas très haut à l’intérieur du vestiaire. Un nuage noir flotte sur la tête des joueurs depuis de nombreuses semaines et ceux-ci ont toutes les misères du monde à se sortir du marasme dans lequel ils sont plongés.

Un retour à la maison ne pourra certainement qu’être bénéfique. Malgré les insuccès en 2011-2012, il est difficile de croire que le Tricolore ne parviendra pas à obtenir davantage de victoires que de défaites durant cette séquence à domicile. Si c’est le cas, on pourra définitivement mettre une croix sur les séries.

La parité est énorme dans le circuit. La preuve : malgré les difficultés du CH à gagner, il n’est quand même qu’à huit points des séries. Cependant, s’il continue de s’enliser de la sorte, la pente sera de plus en plus abrupte à surmonter.

(Photo par Jeff Sanzare/NHLI via Getty Images)

Les vétérans du groupe, dont Michael Cammalleri et Tomas Plekanec, devront se réveiller rapidement. Cammalleri a peut-être marqué dernièrement, mais il est loin d’être le joueur que les partisans ont aimé applaudir. Ses 21 points et huit filets (34 matchs) sont loin d’être à la hauteur du talent qu’il possède. Idem pour Max Pacioretty, qui récemment, connait quelques ennuis.

Difficile de blâmer le capitaine Brian Gionta pour les récents insuccès, puisqu’il est sur la touche, mais il n’en demeure pas moins que capitaine Gionta ne connaît pas une grande saison, avec 15 points en 29 parties, considérant aussi le salaire élevé qui lui est versé comme quelques-uns de ses coéquipiers…

P.K. Subban a-t-il compris le message et arrêtera-t-il d’en faire plus que le client en demande? C’est un secret de Polichinelle, Subban a un talent indéniable et devrait devenir l’un des meilleurs de sa profession d’ici quelques années. Mais il doit apprendre à limiter les erreurs en défensive et ne pas aller au-delà de ses capacités. Chose à laquelle je suis certain qu’il parviendra d’ici la fin de la saison.

Il y a aussi l’énigmatique Scott Gomez, dont on ne s’ennuie pas vraiment. Inutile d’en dire plus…

Le retour de Markov?

Le feuilleton Andrei Markov devrait connaître son dénouement d’ici quelques semaines… si tout se passe comme prévu. Mais comme rien ne semble suivre les lignes tracées d’avance dans ce dossier, il ne faudrait pas s’emballer trop rapidement quant au retour du défenseur russe.

Monsieur Gauthier a confirmé, lundi, qu’il ne sera pas de retour avant la pause du match des étoiles, à la fin janvier. Plutôt que les trois semaines supplémentaires d’absence prévues au départ en raison du nettoyage du genou de Markov, ça aura été deux mois. Si le retour s’effectue bien après le week-end des étoiles…

Le retour dans l’alignement du « quart-arrière » de la brigade défensive montréalaise fera le plus grand bien, mais encore faudra-t-il que l’arrière étoile retrouve son aplomb, mais surtout, son rythme. Ça risque de prendre quelques matchs, Markov n’ayant pas participé à une partie régulière depuis le 10 novembre 2010.

On verra bien. Chose certaine, ce feuilleton aux allures d’histoire impossible continuera de faire couler beaucoup d’encre.

Un peu de positif

Dans toute cette torpeur, il  y a quand même une bonne nouvelle chez le Canadien, et c’est la présence de cinq de ses espoirs au Championnat mondial junior qui est présentement sur sa fin, à Calgary.

Brendan Gallagher, Michael Bournival et Nathan Beaulieu, du Canada, Jarred Tinordi, des États-Unis, et Daniel Přibyl, de la République Tchèque, ont tous représenté leur pays respectif lors du tournoi, ce qui signifie que la relève s’annonce bonne pour le Tricolore. Il sera intéressant maintenant de voir si ces joueurs décrocheront une place sur le club d’ici quelques années.

La Canadien affronte les Jets de Winnipeg, mercredi, sur le coup de 19h30 à RDS et TSN.

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