Le Magazine All Habs avec Fantômes du Forum

Début de saison difficile pour les Bulldogs

By on novembre 15, 2011 in Hamilton Bulldogs with 0 Comments

par Roby St-Gelais, AllHabs.net

SAGUENAY, QC. — Les Bulldogs de Hamilton, club-école du Canadien dans la Ligue américaine de hockey, ont habitué leurs amateurs lors des trois dernières saisons à célébrer plusieurs fois en cours d’année et ensuite prolonger ce plaisir jusqu’au printemps. La situation risque toutefois d’être bien différente en 2011-2012.

Déjà, après 14 rencontres, il est facile de constater que les Bulldogs sont loin d’être parmi les meilleures formations de la Ligue américaine. Les représentants de Hamilton arrivent au troisième rang de la division Nord de la Conférence de l’Ouest en vertu d’une fiche de 6-7-1, pour 13 points, en plus d’être classés 11e de leur association.

Ce sont les Marlies de Toronto, filiale des Leafs, qui dominent la section Nord avec 17 points. Le club-école des Jets de Winnieg qui a élu domicile à St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, est au premier rang du circuit à la suite d’une récolte de 25 points en 16 parties.

Si cette tendance se maintient, les hommes de Clément Jodoin – le nouvel entraîneur-chef nommé suite à l’ascension de Randy Cunneyworth derrière le banc du Tricolore pour venir épauler Jacques Martin – ne remporteront pas plus qu’une trentaine de victoires, eux qui ont pourtant été habitués dans les dernières campagnes d’inscrire en moyenne 48 triomphes.

L’une des raisons expliquant ce mauvais départ cette saison pour les petits Canadiens pourrait être l’arrivée de nouveaux joueurs suite aux déménagements de quelques autres. Le noyau qui formait les Bulldogs au cours de leurs saisons ponctuées de succès n’est véritablement plus le même, ce qui demande une période d’adaptation, surtout que plusieurs de ces nouveaux éléments en sont à leurs premiers pas chez les professionnels.

En effet, Ben Maxwell, J.T. Wyman, Dustin Boyd, Mathieu Carle Curtis Sanford, Ryan Russell, entre autres, ont tous quitté vers d’autres cieux, soit via transactions ou via le marché des agents libres, alors que d’autres comme David Desharnais et Max Pacioretty ont trouvé pour de bon leur place avec le Canadien.

De plus, les gardiens qui défendent la cage des Bulldogs cette saison, Nathan Lawson et Robert Mayer, n’ont pas vu beaucoup d’action lors des campagnes précédentes. Lawson portait les couleurs des Sound Tigers de Bridgeport l’an passé, alors que Mayer était l’un des adjoints de Curtis Sanford, qui obtenait la majorité des départs.

Le Russe Alexander Avtsin, les Québécois Dany Massé et Philippe Lefevbre, et le Finlandais Joonas Nattinen, qui appartient à l’organisation depuis quelques années, ont par ailleurs davantage de responsabilités cette saison. Nattinen en est d’ailleurs à sa première saison sur le continent nord-américain, lui qui évoluait dans son pays natal encore en 2010-2011.

 

Un vétéran au sommet

Engagé durant l’été à titre de joueur autonome sans compensation avec un contrat à deux volets, le vétéran Brian Willsie connaît de bons premiers moments dans l’organisation. Celui qui a évolué à Denver, Washington et Los Angeles dans la LNH mène les joueurs des Bulldogs avec deux buts et huit mentions d’aides, pour 10 points, en 14 matchs. Son dernier filet a été réussi dans la dernière victoire des siens, samedi passé, lorsqu’ils ont battu les Senators de Binghamton 5-2. Hamilton avait toutefois subi une raclée de 8-0 précédemment.

Âgé de 33 ans, Willsie roule surtout sa bosse dans les ligues mineures depuis quelques saisons. L’an dernier, dans l’uniforme des Bears de Hershey, l’Ontarien a participé à 76 rencontres, marquant 26 buts en plus de se faire complice sur 31 autres, pour un total de 57 points. Il a disputé 381 joutes en carrière dans la LNH, récoltant 109 points.

 

Leblanc s’adapte

Après avoir fait le saut au hockey junior québécois la saison dernière, avec le Junior de Montréal, l’attaquant Louis Leblanc avait un autre défi devant lui cette année en début de saison : celui de se tailler un poste dans l’alignement des Bulldogs. Leblanc a montré de belles choses au camp d’entraînement et est parvenu à demeurer à Hamilton.

L’espoir de 20 ans du Canadien qui avait opté en 2009-2010 de joindre les rangs des Crimson de l’Université d’Havard plutôt que ceux d’une équipe de la LHJMQ semble bien s’acclimater à son nouvel environnement. En neuf rencontres, le natif de Pointe-Claire a déjà totalisé six points, dont trois buts.

(Photo par Cathie Coward/Hamilton Spectator)

« C’est évidemment toujours un peu difficile au début d’avoir de nouveaux entraîneurs, de rencontrer de nouvelles familles et de nouveaux coéquipiers, mais jusqu’à maintenant, j’ai eu de bons instructeurs et de bons coéquipiers. Ils facilitent mes transitions d’une ligue à une autre », a indiqué Leblanc en entrevue avec The Hockey News, il y a quelques jours.

Le Canadien avait fait de Leblanc son tout premier choix lors de la séance de sélection de 2009, 18e au total.

Les partisans montréalais auront l’occasion de voir à l’œuvre les jeunes loups de l’organisation vendredi, alors que ceux-ci seront de passage au Centre Bell pour y affronter Binghamton, le club-école des Sénateurs d’Ottawa, à 19h30. Il s’agira d’une septième sortie pour les Bulldogs au Centre Bell dans l’histoire de la concession.

Soyez-y en grand nombre.

 

Consultez l’alignement des Bulldogs 2011-2012

 

Hamilton Bulldogs 2011-12 Roster

# Player Pos. Shoots Height Weight DOB Birthplace
5 Alex Henry D L 6-5 220 Oct 18, 1979 Elliot Lake, ON
6 Joe Stejskal D R 6-3 206 Apr 30, 1988 Grand Rapids, MN
7 Joe Callahan D R 6-3 220 Dec 20, 1982 Abington, MA
10 Phil DeSimone C L 6-1 191 Mar 19, 1987 East Amherst, NY
11 Alain Berger RW L 6-1 191 Dec 27, 1990 Burgsdorf, Switzerland
12 Andrew Conboy LW L 6-4 200 May 16, 1988 Burnsville, MN
13 Zack FitzGerald D L 6-1 214 May 16, 1985 Two Harbors, MN
14 Mike Blunden RW R 6-3 207 Dec 15, 1986 Toronto, ON
15 Philippe Lefebvre LW L 5-11 186 Mar 28, 1991 Trois-Rivieres, QC
16 Olivier Fortier C L 6-0 185 May 2, 1989 Quebec, QC
17 Mark Mitera D L 6-3 213 Oct 22, 1987 Royal Oak, MI
18 Dany Masse LW L 5-10 188 May 12, 1988 La Pocatiere, QC
20 Louis Leblanc C R 6-0 178 Jan 26, 1991 Pointe-Claire, QC
21 Ian Schultz RW R 6-2 200 Feb 4, 1990 Calgary, AB
23 Joonas Nattinen C R 6-2 187 Jan 3, 1991 Jamsa, Finland
24 Brian Willsie RW R 6-1 202 Mar 16, 1978 Belmont, ON
29 Robert Mayer G L 6-1 197 Oct 9, 1989 Havirov, Czech Republic
32 Frederic St. Denis D L 5-11 190 Jan 23, 1986 Greenfield Park, QC
40 Gabriel Dumont C R 5-10 181 Oct 6, 1990 Ville Degelis, QC
44 Olivier Malka D L 5-10 192 May 30, 1990 Montreal, QC
52 Nathan Lawson G R 6-2 191 Sep 29, 1983 Calgary, AB
53 T.J. Fast D L 6-0 185 Sep 2, 1987 Calgary, AB
55 Garrett Stafford D R 6-1 207 Jan 28, 1980 Los Angeles, CA
67 Alexander Avtsin RW R 6-3 188 Mar 19, 1991 Moscow, Russia

(Alignement courtoisie de HamiltonBulldogs.com)

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

About the Author

About the Author: Rick is the Editor-in-Chief, lead contributor, and owner of the All Habs network of websites. His mission is to build a community of Canadiens fans who are informed, engaged and connected. He is the vision behind all four sites within the network - All Habs, Habs Tweetup, We Are Canadiens, and The Montreal Forum - and is responsible for the design and layout of each. In concert with the strong belief that "Habs fans are everywhere!", Rick is pleased that people use All Habs as a conduit to find and connect with other Habs fans worldwide. He is also proud that Habs Tweetups have allowed fans to meet in person and develop long lasting friendships. .

Subscribe

If you enjoyed this article, subscribe now to receive more just like it.

Post a Comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Top