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Et si les Canadiens échangeaient Plekanec pour Joe Thornton?

By on août 24, 2014 in En Vedette with 0 Comments

Par J.D. Lagrange, Rédacteur en Chef Adjoint, Le Magazine All Habs

PlekanecThornton

Après avoir appris que les Sharks de San Jose avaient enlevé le titre de capitaine à Joe Thornton, plusieurs partisans de hockey ont été surpris. Après tout, l’équipe venait tout juste de lui accorder une prolongation de contrat de trois ans et bien qu’ils eurent fait la même chose avec Patrick Marleau il y a quelques années, il ne s’agit pas d’une coutume habituelle des équipes de la LNH que d’enlever le « C » du chandail d’un vétéran toujours sur l’équipe, et certainement pas de le faire aux deux derniers capitaines de la formation comme l’ont fait les Sharks!

PENTICTON, C.-B. – Quoique Thornton avait une réputation de ne pas performer en séries éliminatoires, il s’est grandement amélioré au cours des dernières années et il n’est certes pas celui qu’il faut pointer du doigt pour les insuccès des Sharks au cours des dernières saisons. Il a levé son jeu d’un cran, devenant plus robuste tout en excellant en séries. Ce qui m’a fait songer…

Sur mon compte Twitter (@Habsterix), j’ai posé la simple question:

Même sachant la grande popularité de Tomas Plekanec à Montréal (qui est méritée en passant), je ne fus pas surpris de voir les réactions mixtes. On a vu des réponses drastiques des deux côtés et d’autres plus serrées, ce qui est à prévoir lorsqu’on parle d’un joueur de la trempe de Thornton. Vu que Big Joe n’a pas joué pour les Bruins dans la conférence de l’est pour près d’une décennie, rares sont ceux et celles dans l’est qui ont la chance (ou pris le temps) de regarder les Sharks dans l’ouest, à une heure où la plupart sont au lit ou prêt à faire la tournée des bars.

Thornton avait une réputation de disparaître en séries lorsqu’il jouait dans l’est, et il semble encore avoir cette réputation aux yeux de plusieurs. Cependant, ceux qui suivent les Sharks vous diront qu’au cours des dernières saisons, il a très bien performé mais d’autres sur l’équipe ne peuvent en dire autant. C’est des choses qui arrivent. Pour gagner la Coupe Stanley, ça prend le meilleur de chaque joueur sur l’équipe peu importe leur rôle. Même Sidney Crosby a semblé être un non-facteur pour les Pingouins en séries au printemps dernier, et Thornton n’est certainement pas Crosby, capable de prendre une équipe sur ses épaules. Thornton ne joue pas dans les buts et la faiblesse des gardiens des Sharks fut un gros, gros problème. Âgé de 35 ans, Big Joe est encore un excellent contributeur et il réalise que sa fenêtre d’opportunité afin de gagner une Coupe Stanley se referme alors que sa carrière approche l’inévitable retraite.

Je veux revenir sur cette étiquette de non-performance attachée à Thornton lorsqu’on mentionne un échange hypothétique avec le Canadien pour Plekanec. Bien qu’il serait injuste de comparer les statistiques en saison régulière entre lui et le gros joueur de centre des Sharks, j’étais curieux de voir les chiffres en séries des deux joueurs et voici ce que j’ai trouvé :

PTseries

J’aurais aimé trouver le pourcentage d’efficacité pour les mises-en-jeu car Thornton est excellent dans cette catégorie importante qui permet à l’équipe d’avoir la rondelle au lieu de l’adversaire.

Et s’ils étaient les joueurs clés d’un échange?

En lui enlevant le titre de capitaine, le message semble clair, quoique mixte à cause de sa prolongation de contrat : les Sharks ne diraient pas non à un changement de leadership sur leur équipe. Cela ne veut pas dire que Thornton n’est pas un bon leader mais l’équipe a performée sous les attentes, du moins en séries éliminatoires, basé sur la qualité de l’équipe et leurs résultats en saison régulière au cours des dernières années. Tout comme le Canadien l’a fait avec Brian Gionta et Josh Gorges, les Sharks croient peut-être qu’ils ont assez de jeunes leaders avec les Logan Couture, Joe Pavelski et Marc-Edouard Vlasic, pour pouvoir se permettre de se départir du joueur qui fut le plus populaire de leur organisation.

Tomas Plekanec est un gros morceau avec les Canadiens de Montréal et ce, depuis plusieurs années. Il excelle défensivement tout en contribuant à l’attaque. Excellent patineur, je crois qu’il recevrait plus de considérations pour le trophée Selke s’il était meilleur sur les mises-au-jeu, un aspect important de sa position. On le qualifie toujours de « vrai pro ».

Comparons maintenant les deux joueurs au cours des deux dernières saisons :

PT2ans

Si Doug Wilson des Sharks et Marc Bergevin du Canadien s’entendaient sur un échange, le Tricolore perdrait en vitesse, en âge et en défensive et désavantage numérique (quoiqu’ils aient signé Manny Malhotra). Ils prendraient aussi un peu de salaire, bien que l’échange ne serait probablement pas un pour un. Thornton deviendrait automatiquement le centre numéro un de l’équipe, loin devant David Desharnais et Lars Eller, et il aiderait grandement l’avantage numérique tout en aidant sur les mises-au-jeu, prenant celles dans la zone offensive alors que Malhotra s’occuperait de celles en zone défensive. Il rendrait l’équipe plus grosse et plus robuste, surtout au centre.

Bien que certains partisans du Canadien ne veuillent pas échanger pour Thornton si cela veut dire qu’il faudrait sacrifier Plekanec, j’ai peu de doutes qu’en bout de ligne, l’équipe en serait meilleure que l’on ne croit. Bien sûr, il ne s’agit ici que de spéculations et la raison pour l’article n’est pas autant de voir si cet échange est possible ou non, mais pour mettre en valeur les deux joueurs impliqués. Peu importe, les partisans ont bien hâte au camp d’entraînement qui approche de jour en jour!

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About the Author: J.D. is a Senior writer for All Habs as well as Associate-Editor for the French version Le Magazine All Habs, while one of three Administrators of the fan forum Les Fantômes du Forum. He has created the handle Habsterix as a fictional character for the sole purpose of the internet. It is based on the cartoon Asterix of Gaule and his magic potion is his passion for the Montreal Canadiens. How old is he? His close friends will tell you that he’s so old, his back goes out more than he does! He was born when Béliveau lifted the Cup and remembers the days when seeing the Habs winning was not a wish, it was an expectation. For him, writing is a hobby, not a profession. Having moved to beautiful British Columbia in 1992 from his home town of Sherbrooke, Quebec, he started writing mostly in French to keep up his grammar, until non-bilingual BC friends pushed him into starting his own English Blog. His wife will say that he can be stubborn, but she will be the first to recognise that he has great sense of humour. He is always happy to share with you readers his point of views on different topics, and while it is expected that people won’t always agree, respect of opinions and of others is his mission statement. || J.D. est Rédacteur-Adjoint sur Le Magazine All Habs et il est un Rédacteur Principal sur le site anglophone All Habs, tout en étant un des trois Administrateurs du forum de discussion Les Fantômes du Forum. Il a créé le pseudonyme Habstérix comme caractère fictif pour l’internet. Celui-ci est basé sur Astérix de Gaule et sa potion magique est sa passion pour les Canadiens de Montréal. Lorsqu’il est né, Jean Béliveau soulevait la Coupe Stanley et il se rappelle des jours où gagner n’était pas un espoir, mais une attente. Pour lui, écrire est un passe-temps, pas une profession. Ayant déménagé dans la superbe Colombie-Britannique en 1992 en provenance de sa ville natale de Sherbrooke, Québec, il a commencé à écrire en français pour garder sa grammaire, jusqu’à ce que ses amis anglophones ne réussissent à le convaincre d’avoir son blog en anglais. Son épouse vous dira qu’il est têtu, mais elle sera la première à reconnaître son grand sens de l’humour. Il est toujours fier de partager avec vous, lecteurs et lectrices, ses points de vue sur différents sujets, et quoi que les gens ne s’entendent pas toujours sur ceux-ci, le respect des opinions et des autres est son énoncé de mission. .

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