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Saku Koivu: le saviez-vous?

By on janvier 22, 2011 in En Vedette with 0 Comments

par Rick Stephens, AllHabs.net

traduit de l’original Saku Koivu: Did You Know? par Lyse, AllHabs.net

Montréal, QC – Samedi soir, l’ancien capitaine du Canadien, Saku Koivu, sera au Centre Bell pour la première fois depuis qu’il s’est engagé avec les Ducks d’Anaheim en juillet 2009. Il sera sans doute accueilli avec une belle ovation en guise d’appréciation. De plus, un mouvement s’est mis en branle sur Facebook afin que les partisans du CH appelés à voter pour les étoiles du match lui décernent la première, question de rendre la soirée encore plus spéciale.

Mais comment est-ce que tout cela a commencé? Quels sont les faits marquants pouvant être associés aux 13 années pendant que Saku endossait la Flanelle?

Le 9 juin 1993 dans le vieux Forum de Montréal, les Canadiens soulevaient la Coupe après avoir remporté au terme de 5 matchs leur série finale les opposant aux Kings de Los Angeles. Kirk Muller avait marqué le but gagnant et Patrick Roy avait été nommé joueur par excellence des séries éliminatoires, remportant de fait le trophée Connie Smythe.

Un peu plus de 2 semaines plus tard, le 29 juin, au Colisée de Québec, c’est une nouvelle ère qui débutait pour le Canadien. Avec la 21e sélection au total, le Canadien repêchait Saku Koivu du TPS de Turku en Finlande. On se rappellera aussi que cette édition du repêchage amateur de la LNH était celle où le tout premier choix universel n’était nul autre qu’Alexandre Daigle.

Avec recul, il est difficile de trouver de bien meilleures sélections que Koivu parmi les 20 joueurs l’ayant précédé, exception faite des Chris Pronger, Nick Stajdduhar (Oilers), Jesper Mattsson (Flames) et Landon Wilson (Maple Leafs).

Koivu n’a jamais été bien entouré autant du côté du personnel hockey que du personnel administratif. Un aperçu des pourcentages de victoires des entraîneurs-chefs qui se sont succédé pendant son séjour à Montréal en fait foi:

Mario Tremblay .273
Alain Vigneault .400
Michel Therrien .500
Claude Julien .364
Guy Carbonneau .417

Malgré cela, le joueur de centre a quand même réussi à amasser 641 points en 792 parties (saison régulière). À ceux-ci, il a ajouté 48 points en 54 matchs éliminatoires. Par ailleurs, Saku Koivu est à ce moment-ci 7e sur la liste des meilleurs passeurs de l’histoire des Canadiens.

Une des qualités de Koivu était qu’il réussissait à rendre meilleurs les joueurs qui l’accompagnaient sur la glace tout en donnant toujours le meilleur de lui-même.

Koivu a été nommé le 27e capitaine des Canadiens le 30 septembre 1999. Après Jean Béliveau, il est celui qui a connu le plus long mandat à ce titre au sein de l’équipe. Mais Koivu a dû vivre quelque chose qui n’a jamais importuné Béliveau : certains partisans ont eu de la difficulté à accepter le premier capitaine d’origine européenne, et des médias hostiles qui lui ont rendu la vie dure pour des considérations autres que sportives.

Koivu a reçu les trophées Bill Masterton et King Clancy Memorial et a aussi été choisi sur l’équipe d’étoiles de la LNH à deux reprises. Au plan international, il a gagné des médailles aux Jeux olympiques et au Championnat mondial de hockey au sein de la formation nationale de la Finlande où il a aussi été choisi capitaine.

Mais ce dont on se rappelle le plus sans doute, c’est en 2002 où Saku Koivu a été une source d’inspiration pour nombre de personnes, ayant combattu et vaincu une forme de cancer appelée lymphome de Burkitt (lymphome non hodgkinien). Après avoir raté la majeure partie de la saison en raison de sa maladie et de ses traitements, il est venu rejoindre son équipe en avril, l’amenant en séries et à une victoire de première ronde contre les Bruins, champions de conférence.

La contribution de Koivu a largement dépassé les bandes de la patinoire, ayant apporté soutien et travail permettant de lever des fonds pour doter d’équipements de pointe des hôpitaux de sa ville adoptive de Montréal.

AllHabs présente une série d’articles (en anglais) sur le thème de Saku Koivu:

(photo by Getty)

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