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Tom Gilbert : Joueur sous-estimé

By on mars 25, 2015 in En Vedette, Ignore, Player Bios with 0 Comments

par Michael Ham-Fan, Chroniqueur, Le Magazine All Habs

(Photo by Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)

(Photo by Francois Lacasse/NHL via Getty Images)

MONTREAL, QC. Initialement, j’ai eu l’intention d’écrire un article sur Tom Gilbert et sa contribution plutôt obscure chez les Canadiens de Montréal, car je trouvais qu’il était un défenseur travaillant, mais très rarement discuté. En effectuant des recherches statistiques sur ce dernier, j’ai réalisé à quel point sa contribution est sous-estimée dans l’équipe montréalaise.

Tom Gilbert, ou encore « Bobby Gilbert » comme ses coéquipiers aiment maintenant l’appelé en référence à son but contre les Kings de Los Angeles compté avec des airs de Bobby Orr, n’est pas un nom très populaire auprès des médias ou des partisans. Cependant, il a tranquillement fait du bon boulot au cours de cette saison.

Acquis le 1er juillet 2014, Tom Gilbert a paraphé un contrat de deux ans pour un total de 5.6 millions. Je trouvais, à ce moment, que les Canadiens venaient de faire un bon coup car j’appréciais déjà beaucoup le travail de Gilbert, surtout avec les Oilers d’Edmonton. Plus tard durant cette journée, j’ai lu et écouté plusieurs individus dans l’entourage des Canadiens discuter de son acquisition avec un air perplexe. Je me rappelle, en particulier, de l’ancien joueur des Canadiens, Guillaume Latendresse, qui rapportait avoir joué avec Gilbert au Minnesota et qu’il ne valait absolument pas ce prix.

Maintenant, avec 69 matchs de disputer avec les Canadiens, Tom Gilbert se débrouille plutôt bien. Il a connu un début de saison plutôt difficile et il a été rayé de l’alignement à quelques reprises. À ce moment-là, plusieurs partisans se demandaient s’il allait pouvoir contribuer au succès de l’équipe. Progressivement, le défenseur originaire du Minnesota s’est adapté au style de jeu des Canadiens et sa performance s’est stabilisée.

Avec la saison qui tire à sa fin, Tom Gilbert est présentement troisième en temps de glace chez les défenseurs des Canadiens, et cinquième dans l’équipe entière. Seuls P.K. Subban, Andrei Markov, Tomas Plekanec et Max Pacioretty ont vu la glace plus souvent que Tom Gilbert.

Le défenseur de 6 pieds 2 pouces n’a que onze points à sa fiche cette saison, ce qui représente une baisse de production pour lui qui produit, habituellement, en moyenne environ 30 points par saison depuis ses débuts dans la LNH. Par contre, il reste très bon à relancer l’attaque et à aider le jeu de transition.

Au-delà des points, Tom Gilbert s’est redéfini comme défenseur, en adoptant un style plus défensif qu’il ne l’a jamais été auparavant. En effet, je suis très impressionné de son travail en défensive. Il n’est pas un défenseur physique, mais il est capable de gagner ses batailles dans les coins, juste avec son jeu avec son bâton et sa longue portée. Aussi, il est excellent à bloquer des lancers.

En fait, Tom Gilbert est 10e dans la Ligue nationale de hockey en tirs bloqués avec 157, et deuxième dans son équipe derrière Andrei Markov avec 159. Aussi, les deux ont une grande longueur d’avance sur le reste de l’équipe, à ce chapitre. Tout est encore plus impressionant lorsqu’on considère que des défenseurs défensifs reconnus pour leurs instincts défensifs tels que Dan Girardi, Chris Tanev et Karl Alzner sont tous derrière Gilbert dans la colonne des tirs défendus.

De plus, en partie à cause de sa volonté à bloquer les lancers, Gilbert est un régulier dans le désavantage numérique des Canadiens. Il est le 4e défenseur en temps de glace chez les Canadiens, moyennant 1:56 minute par matchs dans ces situations.

Depuis que le directeur général des Canadiens de Montréal, Marc Bergevin, a fait l’acquisition du défenseur Jeff Petry, Tom Gilbert a été jumelé à son ancien coéquipier des Oilers. Ce duo donne, quotidiennement, beaucoup de bonnes minutes de temps de glace à leur entraîneur. De fait, Gilbert joue en moyenne près de 22 minutes par match depuis l’arrivée de Petry, ce qui est tout à fait impressionnant considérant le fait qu’il ne joue pas de son bon côté. Étant un joueur droitier, tout comme Petry, le vétéran défenseur a dû se placer du côté gauche pour faciliter l’adaptation du nouveau venu.

Gilbert est présentement hors de l’alignement à cause d’un malaise suivant une blessure faciale subite lors du match contre les Sharks de San Jose, où il a reçu une rondelle sur la mâchoire. Il n’a pas accompagné ses coéquipiers dans leur court voyage à l’étranger, mais il devrait être uniforme samedi contre les Panthers de la Floride, à Montréal.

Le seul doute que j’ai concernant la défensive des Canadiens est leur manque d’expérience en séries éliminatoires. Tom Gilbert, qui en est à sa 10e saison dans la LNH, n’a joué que 5 matchs éliminatoires, tous avec le Wild du Minnesota en 2012-2013. Jeff Petry et Greg Pateryn n’ont jamais joué en séries, et Nathan Beaulieu n’a que sept matchs à sa fiche dans le tournoi printanier. Certes, Andrei Markov, P.K. Subban et Alexei Emelin ont tous bien connu les séries éliminatoires avec les Canadiens de Montréal, mais l’équipe aura toutefois besoin de la contribution de tous ses joueurs, et surtout de ses défenseurs. Je suis convaincu que Tom Gilbert sera un joueur très important durant les séries à la fin de la présente saison.


Sources:

HockeyDB :http://www.hockeydb.com/ihdb/stats/pdisplay.php?pid=64499
Yahoo Sports :https://ca.sports.yahoo.com/nhl/players/3268/
ESPN : http://espn.go.com/nhl/statistics/player/_/stat/defensive/sort/blockedShots
NHL.com : http://www.nhl.com/ice/player.htm?id=8470104&view=splits
http://www.nhl.com/stats/player?fetchKey=20152MTLDADALL&ord=desc&sort=blockedShots&viewName=rtssPlayerStats
http://www.nhl.com/ice/news.htm?id=724769

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About the Author

About the Author: Lien vers mes articles en français : http://fr.allhabs.net/author/mhamfan/ -------------------Michael is a Staff Writer for All Habs Magazine. He completed a bachelor's degree in Psychology at the Université de Montréal and is now doing his Masters' degree at the Université de Sherbrooke in Clinical Sciences. Michael has been a hockey fan and a Habs fans pretty much all his life, so for the last two decades and a half. He was born in Montreal to a Chinese mother and a Honduran-Chinese father, so he is fluent in French, English and Cantonese. He understands Spanish and Mandarin but not enough to speak it. His objective in writing is to give information and to give his opinion. At no point will he try to act as an expert on the subject. Michael is humbled to be able to write on hockey and that has always been a dream for him. He attends a lot of hockey games and practices during the year (Habs, Juniors etc.) and when he is not at the game, he is watching them at home, so he will base his opinion a lot on what he has actually seen rather than what he has heard. ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Michael est un chroniqueur pour Le Magazine All Habs. Il a complété un baccalauréat spécialisé en Psychologie à l'Université de Montréal et il est maintenant, à sa première année en maîtrise en Sciences Cliniques à l'Université de Sherbrooke. Michael a été un amateur de hockey et un partisan des Canadiens depuis les vingt-cinq dernières années. Il parle quotidiennement en français, en anglais et en cantonais. Il comprend aussi l'espagnol et le mandarin sans être très fluide. Michael a appris que la modestie et le respect étaient deux valeurs nécessaires dans la vie. Son approche pour écrire des articles est de donner son opinion basée sur de l'information concrète. Son but n'est surtout pas de se prendre pour un expert. Il assiste très souvent à des matchs de hockey (Canadiens, Juniors, etc.) et lorsqu'il n'est pas dans les estrades, il les regarde chez lui. Donc, son opinion sera basée sur ce qu'il aura vu, plus que ce qu'il aurait entendu. Donc, ses articles ne seront jamais écrits sous le point de vue d'un expert, mais bien celui d'un amateur qui veut susciter la discussion avec ses pairs. .

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