Le Magazine All Habs avec Fantômes du Forum

Une après-saison mouvementée dans la LNH

By on juin 8, 2016 in Opinion with 0 Comments

 

par Joana ZghaibChroniqueuse,  Le Magazine All Habs

 (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)

(Photo by Bruce Bennett/Getty Images)

Bien que les Canadiens de Montréal ne se soient pas qualifiés pour les séries de la saison 2015-2016 de la LNH, il est toujours intéressant et surtout, extrêmement divertissant de suivre l’après-saison de la ligue. Les joueurs des 16 meilleures équipes de l’année nous démontrent tout leur talent et le hockey devient un spectacle des plus captivants.

Étant une avide partisane du tricolore, je dois dire que lorsque j’ai su qu’on ne ferait pas les séries, je suis restée figée pendant quelques minutes. Le Canadien s’est qualifié pour l’après-saison toutes les années depuis le semi-lockout en 2012-2013. En effet, la dernière année que le Canadien ne s’était pas battu pour la Coupe Stanley, il y a de cela 4 ans, lorsqu’il y avait plusieurs hésitations en ce qui concerne l’identité du prochain directeur général.

Peu importe qui remporte la Coupe Stanley cette année, je dois dire que j’ai été extrêmement ravie et mes attentes ont été grandement dépassées en ce qui concerne le niveau élevé de hockey joué. La série opposant les Capitals de Washington aux Penguins de Pittsburgh a été, selon moi, la plus captivante, et de loin. Bien sûr, il y a le traditionnel affrontement Alex Ovechkin/Sidney Crosby, mais je crois que cette série est allée au-delà de ça. Que dire du travail du trio de Carl Hagelin, Nick Bonino et Phil Kessel (HBK affectueusement) ? Si on doutait de ce que Phil Kessel pouvait amener à une équipe presque complète sur le plan de l’attaque, on ne peut douter à présent de l’appui énorme de Kessel à des moments critiques lors de plusieurs parties. Il a été spectaculaire, comme Nick Bonino d’ailleurs, qui a démontré qu’il méritait sa place sur un troisième trio des plus endiablés des séries. Brayden Holtby a également été étincelant, mais que dire du jeune Matt Murray qui vient tout juste d’avoir vingt-deux ans? Ses performances sont semblables à celles d’un vétéran selon les paroles de Sidney Crosby et de l’entraîneur-chef des Pens Mike Sullivan.

On sous-estime grandement les capacités des Penguins dans une finale les opposant aux affamés Sharks de San Jose, mais ils possèdent une équipe qui ne pourrait être plus harmonieuse au plan défensif, offensif et dans les buts. Certes, les Sharks ont connu des moments incroyables à leur tour, en éliminant les Kings de Los Angeles en 5, ainsi que les Blues de Saint-Louis en 6. Leur attaque, composée de Joe Thornton, Joe Pavelski, Logan Couture, Patrick Marleau ainsi que Joel Ward fait des ravages. De plus, leur brigade défensive, menée par Marc-Édouard Vlasic et Brent Burns est un obstacle qui donnera probablement du pain sur la planche aux Penguins, sans oublier que leur gardien, Martin Jones, semble être un mur des plus solides ces temps-ci. Ce sont deux équipes qui méritent de s’être rendues aussi loin et qui se sont battus pour la place qu’elles possèdent maintenant. Reste à savoir si une équipe de l’est pourra enfin briser cette longue séquence de victoires de la Coupe Stanley par une équipe de l’ouest.

Personne ne croyait voir les Penguins se rendre aussi loin, surtout lorsqu’on avait annoncé qu’ils affronteraient les Capitals de Washington en deuxième ronde. Je crois qu’il ne faut pas sous-estimer, encore une fois, ce dont ils sont capables de faire.

Finalement, ce fut une déception pour plusieurs de voir les Blackhawks se faire stopper par les Blues en première ronde, mais les joueurs de Saint-Louis ont bien joué et se sont battus ardument pour mériter une place en deuxième et troisième ronde. De même pour les Stars qui ont connu leur meilleure saison depuis un bon bout de temps. J’ai hâte de voir si les Panthers et les Islanders pourront se rendre plus loin dans les années à venir, eux qui ont des équipes en pleine reconstruction, mais qui possèdent des forces qui pourraient leur permettre de gagner la Coupe.

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